Bij plaksneeuw, ijzel en wind hebben we soms last van spanningsdippen door zogeheten lijndansen. Wat is dat voor verschijnsel? Waardoor ontstaat het? Wat zijn de gevolgen? En hoe lang houdt het ongemak aan? Het antwoord op alle vragen in het kort.

1. Wat is lijndansen of conductor gallop?

Lijndansen, ook wel conductor gallop genoemd, is een wilde, ritmische beweging van de draden in bovengrondse hoogspanningslijnen.
Tijdens weersomstandigheden met wind, ijzel en/of plaksneeuw kan het in zeldzame gevallen voorkomen dat er ijs of sneeuw op de draden van bovengrondse hoogspanningslijnen vast groeit. Daardoor verandert de ruimtelijke vorm van de draden, waardoor ze beginnen te reageren op de wind. In sommige gevallen kunnen ze in een staat van zogeheten resonantie terecht komen. De draden hangen dan voortdurend op en neer te bewegen in een patroon van staande golven, telkens tussen twee hoogspanningsmasten in.

Bij lichte vormen van lijndansen ziet dat er zo uit:

Deze opname is in de buurt van Papendrecht gemaakt. In zo'n geval is er niet zoveel aan de hand. Het materiaal kan daar prima tegen en er ontstaan geen problemen. Hooguit ziet het er wat ongemakkelijk uit. Maar bij zwaardere gevallen wordt dat anders, zoals we hier kunnen zien in dit oude filmpje uit Canada of deze uit South Dakota.Hier schudden en dansen de draden zo wild dat de isolators en masten het zwaar te verduren krijgen. Ook kunnen de draden elkaar soms aanraken, met kortsluiting tot gevolg. Zulke woeste vormen van lijndansen komen in onze landen vrijwel nooit voor, maar lichtere vormen van lijndansen kunnen ook in Nederland en België af en toe optreden. Recente situaties zagen we in 2005 (midden Nederland), 2014 (westelijk Vlaanderen), 2016 (noord Nederland, een zware situatie die een hele week duurde) en begin januari 2017 (zuidwestelijk Nederland en Vlaanderen).

2. Waarom ontstaat het?

Lijndansen kan alleen ontstaan bij een bepaalde combinatie van weersomstandigheden.
Essentieel is de neerslagvorm: het kan met plakkerige sneeuw, maar wat het beste werkt is ijzel. Bij ijzel vallen waterdruppels in zogeheten onderkoelde staat naar beneden. Ze zijn tijdens hun val nog vloeibaar, maar ze bevriezenogenblikkelijk als ze in contact komen met een vast voorwerp beneden het vriespunt, zoals een hoogspanningskabel- of mast. Zo ontstaat een ijsmantel om de draden heen. Als het er ook bij waait, wordt die ijsmantel rond de draad niet mooi rond van vorm. Hij krijgt dan een soort vleugelvorm, met een bolle voorzijde en een lange flank schuin omlaag van de wind af. Dat beïnvloedt het gedrag van de draad in de wind: net als een vliegtuigvleugel krijgt hij lift. Daardoor gaat de draad schudden en bewegen. Soms versterkt deze beweging zichzelf. Uiteindelijk kan de draad in een staat van continue, wilde beweging terecht komen die uren kan aanhouden: lijndansen of conductor gallop.

3. Wat zijn de gevolgen?

Als de draden bewegen, doen ze dat niet allemaal tegelijk in hetzelfde patroon.
Zo kan de ene draad juist een golftop omhoog hebben terwijl een andere draad precies op dezelfde plek naar beneden uitslaat. Bij lichte vormen van lijndansen kan dat weinig kwaad. Het ziet er niet zo prettig uit, maar er gebeurt verder niks. Maar in wilde gevallen kunnen de draden zeer dicht bij elkaar komen of elkaar zelfs raken. Er ontstaat dan een kortdurende kortsluiting. Dat resulteert in een zogeheten spanningsdip. Fysieke schade aan de lijn zelf blijft beperkt: draadbreuk komt vrijwel nooit voor en schade aan masten of isolators kan pas optreden als het buitengewoon wild tekeer gaat, want hoogspanningsmateriaal voldoet aan zware technische eisen en wordt bij de bouw overgedimensioneerd en ontworpen om heel wat te kunnen verdragen.

4. Spanningsdippen?

Als de draden elkaar raken, ontstaat een harde sluiting tussen twee fasen.
Een kortsluiting is een makkelijkere weg voor elektrisch vermogen dan de route door de zogeheten belasting heen (via de apparaten van de eindgebruikers). Een deel van het elektrisch vermogen volgt de kortsluiting, zodat er minder vermogen overblijft voor de eindgebruikers. De spanning op het elektriciteitsnet zakt daardoor een fractie van een seconde, wat we aan het knipperen van het licht kunnen merken. Dat heet een spanningsdip. Soms wordt het in de volksmond ook een 'stroomdip' genoemd, maar die term is elektrisch niet geheel correct.

5. Is er door lijndansen en spanningsdippen kans op een echte stroomstoring?

Een beetje, maar de kans is klein.
Het hoogspanningsnet is bijna overal in Nederland en ook voor een belangrijk deel in België redundant (dubbel) uitgevoerd. Als er een kortdurende kortsluiting ontstaat, dan wordt het getroffen circuit automatisch afgeschakeld gedurende enkele seconden, waarna deze automatisch opnieuw onder spanning wordt gebracht. Ondertussen kan de stroom een andere route volgen, zodat de eindgebruikers nog steeds kunnen worden bereikt. De kans op een totale storing ten gevolgen van lijndansen is dus klein en zolang de ijzel zelf niet te zwaar wordt (gewicht) of het lijndansen niet zo woest wordt dat er dingen stuk gaan, blijven de verbindingen gewoon heel en blijft de overlast beperkt tot zo nu en dan een spanningsdip.

6. Hoe lang kan het allemaal duren?

Dat hangt voor een groot deel van het weer af.
Als de wind van kracht of richting verandert, als de dooi invalt of als de draden boven nul komen, houdt het lijndansen vanzelf weer op omdat het ijs eraf valt of de vleugelvorm niet langer meer kan reageren op de wind. Soms kan men het ijs er ook actief af smelten door tijdelijk het vermogen door de draden te verhogen, zodat ze warmer worden. Maar dat is lang niet altijd mogelijk. In de meeste gevallen duurt een voor lijndansen geschikt weertype niet langer dan een dagdeel tot hooguit een of twee dagen, maar de situatie die in begin 2016 in het noorden van Nederland optrad hield bijna een week aan. Dat is echter erg zeldzaam.

Meer lezen?

Volg het nieuws van Tennet (Nederland)
Volg het nieuws van Elia (België)

Lees mee op ons forum
Volg Tennet en Elia op Twitter: @TenneTTSO en @eliacorporate

Of zoek op de volgende hashtags: #lijndansen  #dancinginthedark  #spanningsdippen  #TenneTTSO #EliaBE